Header Zuid-Afrika / Copyright © JTravel.nl

Swaziland is het kleinste land van Zuidelijk Afrika. Het kleine koninkrijk Swaziland ligt ingeklemd tussen Mozambique en Zuid-Afrika. Het koninkrijk is 17.362 km2 groot. Het land heeft twee hoofdsteden: Mbabane is de bestuurlijke hoofdstad en Lobamba de Koninklijke hoofdstad (de residentie van de koningin-moeder, de Ntombi) en de wettelijke hoofdstad (zetel van het parlement, dat uit de senaat en het huis van afgevaardigden bestaat). Mbabane en Manzini liggen in de noordelijke regio. Het bestuurlijke, historische en toeristische centrum van het land, wordt gevormd door de Ezulweni vallei, dat 'vallei van de hemel' betekent. In deze groene vallei ligt de hoofdstad Mbabane. Mbabane werd in 1902 de zetel van het bestuur vanwege zijn hoge ligging en zijn prettige klimaat. Er leven ongeveer 1.370.424 Swazi. 97% hiervan behoren tot de Nguni-groep van de Bantoes en zijn verwant aan de Zulu. Daarnaast zijn er verder nog 3% Europeanen en Aziaten. De officiële talen van Swaziland zijn Engels en Siswati. Ongeveer 60% van de bevolking is christen, 10% is moslim en 30% behoren tot de overige religies zoals bahai, methodisten en joden.

Koning Mswati III is sinds 1986 aan de macht en volgens de wet moet hij ieder jaar, tijdens de oogstfeesten, een nieuwe bruid kiezen. Zo heeft deze koning nu tientallen vrouwen en zij hebben allemaal een eigen luxe paleis. Dit alles staat in schril contrast met de straatarme bevolking. Er heerst soms hongersnood.

Op een klein oppervlak zijn veel verschillende landschappen te vinden, zoals moerasland, groene heuvels en subtropisch, savannen en grillige rotsen. Swaziland is onderverdeeld in vier regio's. Van west naar oost zijn dit: Hoogveld, Middelveld, Laagveld en Lubombo. Het rotsachtige Hoogveld heeft een landschap met watervallen en rivieren in diep uitgesneden dalen. Houtplantages en mijnbouw maken deze streek van groot economisch belang. Het dichtbevolkte Middelveld (700-800 meter) vormt het hart van Swaziland. Hier zijn de meeste landbouwgebieden te vinden, dit alles dankzij vruchtbare grond en een subtropisch klimaat. Het Laagveld is droog en warm en bestaat uit savanne. Deze streek is hierdoor geschikt voor het verbouwen van suiker, ananas en citrusvruchten. De bergachtige Lubombo-regio is weelderig groen en rijk aan flora en fauna. Lubombo is dunbevolkt en wordt weinig bezocht.

Er komen hier ongeveer 2.600 verschillende planten en bomen voor. Enkelen zijn uniek voor dit deel van Afrika. Er komen onder meer voor: aloë, aronskelk, den, eucalyptus, gladiool, muninga en orchidee. In Swaziland zijn veel dieren te spotten, zoals zebra's, luipaarden, impala's, olifanten, antilopen, duikers, waterbokken, wildebeesten, neushoorns, nijlpaarden, cevatten, krokodillen, de zwarte mamba, de adder en de cobra. Het klimaat varieert van (sub)tropisch tot gematigd in de hoogste delen van Swaziland. De gemiddelde dagtemperatuur ligt tussen 15 en 22 graden Celsius. In de hogere delen van het land is veel bewolking en mistvorming. De temperatuur kan daar dalen tot rond het vriespunt.

Suiker, katoen, citrusvruchten en ananas zijn de belangrijkste exportproducten. Andere producten zoals asbest, kolen en diamanten worden in de mijnbouw gewonnen. Het toerisme is in Swaziland een beperkte sector. De economische positie van Swaziland is zwak, mede door de droogte wat funest is voor de landbouw.

Op basis van archeologische vondsten wordt aangenomen dat het koninkrijk van Swaziland 10.000 jaar geleden al bewoond werd. De bevolking van het huidige Swaziland trok in de 18e eeuw naar het gebied. Ze zijn oorspronkelijk afkomstig uit het gebied dat nu Maputo (het zuiden van Mozambique) genoemd wordt. Het Nguni volk had zich daar gevestigd en de Dlamini familie, onder leiding van koning Ngwane III, had hier een vorstenhuis gesticht. De koning werd door oorlogen en conflicten met andere stammen gedwongen om met zijn volk zuidwaarts te trekken. Zij stuitten op hun reis naar het zuiden op het Zulu-volk en zagen zich, onder leiding van de volgende koning Sobhuza I, gedwongen zich ten noorden van het Zulu-rijk te vestigen in de Ezulwini vallei. Deze vallei is nog altijd een belangrijke ceremoniële en rituele plaats in Swaziland. De volgende koning werd koning Mswati. Rond het einde van de 18e eeuw was de staat Swaziland een feit. Bij de Britten en Zuid-Afrikanen werd halverwege de 19e eeuw bescherming tegen de Zulu's gezocht. In 1866 werd de grens met Transvaal vastgelegd. In 1868 werd Swaziland door de Britten geannexeerd. Bij de Conventie van Pretoria in 1881 werd de onafhankelijkheid van Swaziland erkend, maar in 1885 probeerden de Britten het gebied opnieuw onder controle te krijgen. Van 1894 tot 1903 viel Swaziland onder Afrikaner bestuur. Na de Boerenoorlogen namen de Britten de controle over en werd Swaziland Brits. Op 6 september 1968 werd Swaziland onafhankelijk. De overgang naar de onafhankelijkheid verliep zonder problemen. De grondwet was gestoeld op die van de Britten. Na verkiezingen in 1972 bepaalde Koning Sobhusa II in de 'The King's coup', dat de grondwet geen goede afspiegeling van de Swazicultuur was. Hij stelde in 1973 per decreet de grondwet buiten werking. Alle macht werd bij de koning neergelegd. Politieke partijen werden verboden en in 1977 werd het parlement afgeschaft. Nu is er een regering die wetten kan maken. De koning heeft de absolute macht en hij kan zorgen dat wetten niet worden aangenomen, toch maakt hij hier weinig gebruik van. Koning Sobhuza werd in 1986 opgevolgd door zijn zoon koning Mswati III die hetzelfde systeem voortzette. De grondwet werd herzien en in maart 2006 werd de grondwet weer in werking gesteld. Maar nog altijd regeert de koning het land met een ministerraad en een kleine groep adviseurs. De Koninklijke familie speelt hierbij een belangrijke rol. Het verbod op politieke partijen en de absolute macht van de koning leidde halverwege de jaren negentig tot heftige (studenten)protesten. Terugkerende stakingen, binnenlandse protesten van pressiegroepen en internationale druk verhoogden de druk op de koning om democratische hervormingen door de voeren en een nieuwe grondwet op te stellen. Deze nieuwe grondwet werd op 8 maart 2006 van kracht, waarmee het decreet uit 1973, dat de grondwet buiten werking stelde, niet langer van toepassing is. Hervormingen onder de nieuwe grondwet zijn tot een minimum beperkt. Politieke partijen zijn nog steeds illegaal, de koning kan alle besluiten van het parlement nietig verklaren en hij heeft een belangrijke hand in de benoeming van de leden van de senaat, het parlement en rechters.

Vlag van Swaziland

De huidige vlag van Swaziland wordt sinds 1967 gebruikt. De vlag bestaat uit een zwart-wit schild op een heldere achtergrond van blauw, geel en rood. Het schild toont raciale harmonie en is ook een deel van de wapens van het 'Sotja' (soldaat) Regiment, dat diende in de Tweede Wereldoorlog. De blauwe vertegenwoordigt de hemel, het geel staat voor goud of het land van de minerale rijkdom, en het rood staat voor de rijke vruchtbare bodem van Swaziland.

In het noordwesten van Swaziland is het Malolotja National Park. Het is met 18.000 hectare het grootste park van Swaziland. U ziet hier een grote verscheidenheid aan flora en fauna. In het natuurpark kunt u 200 kilometer wandelen op de daarvoor aangelegde paden. Onderweg ziet u schitterende watervallen en steile rotsen. U kunt daarnaast genieten van het prachtige uitzicht op de groene valleien met ontelbaar veel bloemen. Naast deze bezienswaardigheden, kunt u zeldzame dieren tegenkomen zoals de aardwolf en de miereneter.

Langs de bergachtige grens met Mozambique, ligt op het Lubombo-plateau, het Mlawula Nature Reserve. Het Mlawula gebied is uitgeroepen tot een beschermd gebied. Het land is pionier als het gaat om beschermd natuurgebied. De officiële bewoners van het park zijn de zebra's, wildebeesten, impala's, kudu's, giraffen, struisvogels en neushoorns. Ook kunt u in dit natuurreservaat wandelen en genieten van het prachtige uitzicht tot aan de kust van Mozambique.

Er is nog een ander belangrijk Nature Reserve in Swaziland en dat is het Mlilwane Nature Reserve. Dit is een mooi en afgelegen heiligdom. Het Nature Reserve ligt in de Ezulwini Valley, tussen Mbabane en Manzini. Dit was het eerste natuurreservaat in Swaziland, opgericht door Ted Reilly met als doel de wildstand te beschermen en uitgestorven wild opnieuw te introduceren. Het park ging in 1964 open voor het publiek. Hier leven hier onder meer buffels, giraffen, nijlpaarden, nyala's, zebra's, kudu's en blesbokken.

Het Hlane Royal National Park ligt op 70 kilometer afstand van de hoofdstad Lobamba. Het park ligt in het laagveld. De natuur is hier minder mooi, maar om veel wild te zien moet u hier zijn. Vele kuddes savannedieren lopen hier in het droge seizoen rond. Het park is naar Koning Sobhuza II vernoemd. Het park is ongeveer 30.000 hectare groot. Hier domineert vooral de oude hardhout vegetatie.

In Swaziland kunt u diverse lokale markten bezoeken om souvenirs of producten uit de regio te kopen. Hier vindt u handgemaakte kunstvoorwerpen met katoen en linnen. Bij de eetstalletjes kunt u echte Swazi gerechten proeven, zoals stoofpot met maïsmeel en een maïskolf. Op de markten wordt onderhandeld en kunt u alleen met contant geld betalen.

Craftmarket in Swaziland Glazen nijlpaard uit de glasfabriek in Ngwenya in Swaziland

Sinds 1979 staat in het dorpje Ngwenya een glasfabriek. Deze is ooit door een Zweedse hulporganisatie opgezet. Nu is de fabriek bekend door de kunstvoorwerpen die over de hele wereld te verkrijgen zijn. Bijzonder aan de voorwerpen is dat al het glas gerecycled glas is. Dit wordt versmolten en daarna opnieuw met de mond geblazen. De producten variëren van prachtige mondgeblazen sculpturen van dieren tot glaswerk. U kunt de glasfabriek alleen op werkdagen bezoeken.

Het Mantenga Swazi Cultural Village is bijzonder populair is. Dit dorp ligt binnen de Mantenga Nature Reserve. Het dorp is een replica van een typisch Swazi dorp zoals het in het midden van de 19e eeuw zou hebben bestaan. U ziet hier zestien traditionele hutten (beehives, hutten van gras en riet die eruitzien als bijenkorven) en tal van artefacten. De hutten zijn gebouwd met behulp van niets meer dan houten palen, riet en leer en met gedroogde koeienmest.

Als u de grens met Swaziland passeert moet u ter plekke een visum aan schaffen. Houdt u er rekening mee dat uw paspoort zes maanden na thuiskomst geldig moet zijn als u een bezoek brengt aan Swaziland. Tijdens uw verblijf in Swaziland kunt u met de Zuid-Afrikaanse Rand betalen.


Voor meer foto's van Swaziland, zie: foto's Swaziland.



Volg JTravel op Facebook, Instagram, Twitter, Pinterest en Bloglovin’.

 

Bewaar op Pinterest


We maakten een uitstapje naar buurland Swaziland waar we o.a. een craftmarket bezochten en we bezochten in het dorpje Ngwenya een glasfabriek. We overnachten in een beehive. Meer lezen over Swaziland doe je hier. Lees je mee? #swaziland #craftmarket #zuidafrika #jtravel #jtravelblog

 

Deel dit artikel

Reacties mogelijk gemaakt door CComment